区块链、加密货币与游戏的碰撞

2018-08-06阅读
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游戏与加密货币之间的碰撞,作图Lee Cocking

你还记得游戏很简单,每天玩的是《乓》,《青蛙过河》,还有Pole Position的那些日子吗?你还记得钱也很简单,赚一分就花一分的那些日子吗?

那时钱是可以被拿在手里的,有款游戏里有个弹来弹去的方形球,那些如画般清晰的日子已经逝去,而这个世界看起来也不像之前那样简单了。

我们正在踏入一个半未知领域,法币、加密币、虚拟经济、电子市集、应用内交易、赌博、投资构成了一幅立体全景画卷,但却都在以惊人的速度变得模糊,下面我们来多角度观察一下这个领域。

爆炸的产业

视频游戏产业去年年收入1080亿美元,加密币市场也在去年年底冲破了8000亿美元。虽然过去一段时间加密货币市值有所下降,但是目前它正在回升,而2018年将会成为游戏历史上又一个史诗年。

令人讶异的是(可能)有820亿的游戏收入来自于免费游戏。当我们开始思考加密币会对游戏经济产生什么影响时一定要将这一点考虑在内。很多游戏都会采用免费的模式,远的不说,我们来看一下去年盈利85亿美元的《堡垒之夜》(Epic Games开发的一款第三人称射击游戏),就知道这种模式有多成功了。

抛开游戏产业令人惊讶的市场水平不谈,游戏与加密币两股藤蔓正扭在一起蓬勃地生长。但是这其实也并不奇怪。在很多人的记忆中,过去一直是游戏在创造虚拟经济。从某种意义上来说,我们可以把游戏经济看作是加密货币整体生存能力的社会试炼场。

加密猫:加密游戏的开始

加密猫(KryptoKitties)是Axiom Zen开发的一款知名区块链游戏。‘玩家’可以在游戏内收集、喂养、购买并出售虚拟从宠物猫,但缺点是有时它会征用太多以太坊网络资源导致网络变慢。

加密猫本身并不算是一种加密货币,但是这些虚拟猫确实具有价值而且可以兑换法币,因此导致了游戏中玩家与投资者共同存在的有趣现象。

加密猫并不是目前市场上唯一一款加密币游戏。诸如加密全明星和以太机器人等游戏也在市场上占有一席之地,而且后续在以太坊和其他区块链平台上也一定会出现很多其他的纯粹游戏。

游戏经济

从《第二人生》、《魔兽世界》与《网络创世纪》中火起来的虚拟经济已经在游戏世界中存在了很长一段时间。有趣的是,这些生态系统中成员之间的不平等程度远比我们在现实世界经济体中看到的还要严重,尽管我们并未探究它带来的实际影响。

每款游戏中的经济系统并不是完全相同的,游戏设计者会采用的方式包括:完全封闭市场,单边市场以及派生市场。

封闭市场

封闭市场顾名思义,从设计之初就完全被包围在游戏系统之内的,也就意味着经济价值不会通过任何方式转移到游戏系统之外。这种机制允许玩家在游戏内赚取某种积分或者货币,并且只能在游戏内进行消费,除此之外没有任何方式可以人为增加玩家的积分(当然攻击系统除外)。

尽管存在有很大的限制性,但是由于缺乏提供价值交换及流动性的可靠机制,早期大多数游戏经济体全都单纯地采用这种方式。

单边市场

单边市场出现并且改善了游戏经济,它提供了一种简单有效的方式允许玩家使用自己最喜欢的现实货币(例如美元)购买游戏内的积分或者资产。智能手机、移动应用以及应用内交易三重彩,使得单边市场快速成为了即使靠免费游戏也能获得巨额收益的游戏厂商们的梦幻之地。

派生市场

派生市场,有时也被称为二级市场,引入了一种玩家与玩家在游戏环境外用现实货币进行游戏内资产交易的方式,而且该过程一般不受游戏设计者的控制。无论设计者本身是否想要这样的游戏外资产市场,派生市场的出现显然说明了虚拟资产可以在一个流动性市场上进行交易。而且人们对虚拟资产的创造、收集、购买、出售甚至是投资的需求都出现了空前的增长。

…你可以用美元购买CandyCrush Gold,但是你却不能用CandyCrush Gold购买美元——Dave Their, Forbes

尽管游戏经济体确实取得了进步,上面引自DaveTheir的话却说明了问题始终还是存在的。游戏市场目前确实很成功,但是现在的问题是如何让那些热爱游戏的玩家把从游戏中辛苦赚取的资产兑换成真实的货币。

加密货币对于游戏经济

透过加密币的透镜,我们可以看到(上面提到的)游戏经济体的动态演变其实为采用加密货币作为未来游戏经济体机制(不一定合法)铺平了道路。除了具有推动游戏经济系统发展的基本要素之外,加密货币的固有特性也很有可能解决游戏内包括所有权、安全交易以及法币流动性的各方面问题。

最重要的是区块链提供了一个能够保证任何事物都只有唯一一份数据副本的平台,也就是说任何游戏内的虚拟物品都可以完全实现唯一性,并且具有自己的唯一相关价值。

所有权

如果虚拟资产基于加密货币token产生,玩家就可以真正的拥有他们创造出的或者持有的资产。我们可以看到,游戏内的钱包其实与交易所类似,它可以用于短暂地存放资产,但是对于在以太坊或者ERC20Token平台上创造出来的资产来说,它们可以轻易地被转移到游戏系统之外并且存储在个人加密钱包中。

这可以对游戏设计者或者特许经营商来说具有一定地启示意义,游戏玩家获得(游戏)劳动成果100%的所有权的景象本身就具有十足的吸引力。

安全交易

一旦游戏内资产成功过渡成为基于token的加密货币,它们就可以轻易地参与到很多加密货币交易所支持地大型市场中。这种情况下完全不需要围绕某个游戏或者资产产生二级市场,因为最终我们会使用一种可以在数百个市集中使用的基于某种标准的token

另外,由于获得了在众多市集中广泛的交易能力,理论上市场整体价格将会基于一个而更加宽泛而且更有活力的生态系统建立。无论这意味着价值的升高或者降低,开放的电子市集都是一件好事情。

法币流动性

或许在游戏生态系统中采用加密货币最吸引人的一点是它们会天然提供兑换传统法币的通道。加密货币不只可以保证我们安全地交易自己拥有地虚拟资产,而且可以让我用自己地虚拟资产兑换任何我想要地法币(至少在加密货币成为法定货币之前这是非常有必要地)

先生,您的拿铁一共消费1.4个加密猫…

玩家通过玩游戏可以产生完全属于自己的并且具有流动性的虚拟资产,玩家可以用来支付自己的午餐,或者购买新游戏,这样的想法为‘副业与零工经济’展开了全新的一面。为了在规模上支持这种流动性,像KIN这样为游戏和应用经济提供加密货币集成的平台正在出现。

Kin 开发者计划

福利:投资

人们会为了任何事打赌,当然也会在游戏内的虚拟资产上押注,但是未来它会以何种姿态出现仍留待讨论。毫无疑问的是一定会有人将游戏内的虚拟资产是为一种投资机制。

或许有一天除了苹果与亚马逊的股票,我们也会每天看加密猫,尽管我们可能不会针对加密猫开什么季度财报会议。

合法问题

如果这篇文章不提一下围绕着加密货币、游戏、投资以及赌博的法律敏感性问题,那它就会显得有所缺失。

坦白讲,关于赌博法的法律问题在不断增加而且其中一些颇为严重,国家与国家甚至州与州之间都会存在差异。对游戏设计者来说,最基础的预防性建议是:不要使用机会/机率元素奖励有价值的虚拟资产,这样就可以避免被纳入到一般赌博法律管制之下。

然而,从一个游戏玩家的角度来看,这并不是唯一的问题。由于加密货币与token通常都会被认为是证券,它们实际上是投资而且必须在纳税期间进行申报。目前各国政府无法就加密货币的纳税方式达成一致,预计基于加密胡哦比的游戏经济体在不久的将来会成为一团非常吸引人的乱麻。

游戏改变现实

游戏经济正处在被区块链与加密货币颠覆的边缘。

在《Wonderland: How Play Made the ModernWorld》一书中,StevenJohnson谈到了我们人类与生俱来的游戏需求,以及我们对于游戏乐趣的追求如何推动了那些塑造了世界的科技变革的发生。我们可以实时地看到这些科技,例如VR,在游戏领域内兴起,然后迅速进入主流行业,例如:医药以及房地产。

按照上面所说的发展轨迹,至少表面上来看,游戏领域不仅是基于加密货币的经济体的天然游戏场,而且是引导它出现范式转变并由此大规模走向主流产业的主要测试场所。除了这些,如果在游戏内能够产生实际由玩家拥有,存放在游戏环境之外的某个数字钱包中,能够推动从收集到交易等一系列活动,并且可以高价出售的物品,如果这种物品能够完全被实现,那么虚拟资产的所有权就会完全由玩家掌控。

未来我们也许不会全都用加密猫交易,但是很有可能某些你(或者你的后人)玩的某些游戏中会出现一个基于加密货币无缝集成的经济系统与市场,给你(游戏)钱包中那些“辛苦赚来的钱”提供流动性。

留一点精神食粮

· 游戏内资产的真正价值是什么?

· 专用于游戏资产的虚拟资产钱包会出现吗?

· 如果有的话,未成年参与基于加密货币的虚拟游戏市场的影响是什么?

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